Traición

#MismoInicioDiferenteFinal

Abrí los ojos en el momento que la alarma sonó: las 8 a.m. del viernes 14 de febrero. Quise cerrarlos y volver a dormir para siempre, pero el timbre de la casa sonaba; de esa casa que me quedaba tan grande desde la muerte de Dany, hacía ya ocho meses. En la puerta me esperaba un repartidor con un gran ramo de mis flores preferidas, con una tarjeta firmada por Dany y que decía:

“Querida Paola, me gustaría que esta noche cenáramos juntos. Tengo algo muy importante que decirte. Te espero a las 8 p.m. en el restaurante Kala. Por favor, no faltes”.
Ella levantó una ceja. Caminando como una pesada androide, colocó las rosas amarillas en un florero de cristal. Lo dejó en una mesa cerca a la entrada principal. Sintió un extraña brisa y por instinto, cerró los ojos. Cruzó los brazos sobre su pecho y se vio ante el espejo de marco dorado. Ella era una sombra del ayer. Su mirada había perdido esa brillante luz de la que él se enamoró. Suspiró. Desvió la vista.

Entonces, volvió a leer la tarjeta de Dany Alexander, el hermano gemelo de su desaparecido esposo. “Tengo algo muy importante que decirte”, era una frase que despertó su curiosidad de mujer. ¿Qué podría ser? ¿Acaso debería abandonar la casa? ¿Renunciar a todo lo material?

Dio un corto paseo en la amplia sala decorada con pinturas costosas, jarrones de porcelana y cortinas de tul. Recordó que sus suegros nunca aprobaron la unión. La calificaron de ‘cazafortunas’. Cuando conoció a Dany, ella trabajaba como mesera en una cafetería. Empezaron a salir, a conocerse y se enamoraron. Al poco tiempo, sellaron su amor. Sabía que él estaba enfermo y que su vida se apagaría en corto tiempo. El dinero nunca le importó, pero Dany fue precavido. Hizo un testamento en el que ella figuraba como la única heredera de toda la inmensa fortuna.

Paola subió las escaleras. En el frio dormitorio, volvió a verse en el espejo. Lucía más delgada. Hace mucho que no salía a distraerse. Trabajaba en casa sentada frente a la computadora, entre cuatro paredes, en un exilio voluntario.
Minutos más tarde, tomaría una decisión. Esa noche cenaría con su cuñado y resolvería la incógnita.

***

Estacionó el auto rojo. No había mucho tráfico, algo inusual en aquella ciudad salvaje. Bajó del carro y contempló el local público. A medida que se acercaba a él podía escuchar las voces, las risas, los murmullos de la gente.
Ingresó al restaurante y un joven con terno gris se le acercó. Le dio las buenas noches y ella contestó con una débil respuesta.
—Busco a Dany Alexander Lamas.

El muchacho le pidió que la siguiera. Cuando llegaron a la mesa, su cuñado se levantó como un resorte. Le dio un suave beso en la mejilla y retiró la silla para que tome asiento. Ella agradeció en voz baja. Él la miraba extasiado. El vestido azul realzaba su belleza natural y una cadena plateada con dije en forma de letra D adornaba su delgado cuello. Sujetaba su melena castaña en un moño.

—¿Cómo has estado?
—Con el alma hecha pedazos, pero me he refugiado en el trabajo.
—Quizás suene repetitivo, pero la vida continúa, Paola.
—Sí, es la ley de la vida, todo pasa, todos moriremos. ¡Gran consuelo! —contestó con ironía y simulando una sonrisa.

Él la miró apenado y dio un largo sorbo a la copa de vino. Necesitaba valor, pero ella rompió el intermedio.
—¿Qué es eso tan importante que debes decirme? —preguntó a boca de jarro.
—Paola… te amo.
En la mesa, él intentó tocar la mano de su cuñada, pero ella la retiró de inmediato.
—¿Qué? —interrogó asombrada y abriendo los ojos más que de costumbre.
—Te amo desde la primera vez que te vi, pero estabas comprometida con mi hermano. Lo nuestro era imposible.
—No sabes lo que dices —balbuceo.
—Paola, sé que es muy pronto, pero dame una oportunidad. No me cierres las puertas de tu corazón.
—Tú y Dany son idénticos por fuera, pero tan diferentes por dentro… ¡Adiós! —dijo muy ofendida.
Ella abandonó la mesa. Sentía que las mejillas le ardían, la sangre quemaba en sus venas. Su cuñado la siguió.
—¡Paola! —gritó Dany a todo pulmón desde la entrada del restaurante.

Entonces, ella giró sobre sí para verle de lejos, por última vez. De pronto, un auto frenó. El rechinar de las llantas reventaron sus oídos. Paola estuvo a punto de ser embestida por ese vehículo. Temblando de pies a cabeza, ella corrió hacia el estacionamento. Abordó su auto y se alejó de allí a toda velocidad.

De regreso a casa, lo primero que hizo fue buscar una maleta en su habitación. Empacó lo necesario. Cuando giró sobre sí, volvió a verse en el espejo. Era otra mujer. ¿Por qué había de negarlo? Bajó las escaleras y antes de abandonar, musito: “Adiós, Dany. Eres parte de mi pasado, pero siempre vivirás en mi corazón”.

La puerta de aquella casa se cerró. Una nueva vida estaba a punto de comenzar.

Azul profundo

Loretta admiraba el azul profundo del mar y escuchaba las olas romper contra las rocas. Sabía lo afortunada que era de contar con oportunidades como ésta, pero algo faltaba en su vida y ella sabía perfectamente qué era.

Mientras escuchaba el sonido de las olas reventar contra las rocas, Loretta solo pudo pensar en una cosa: su agridulce romance con las letras volvía a estar en crisis.

Como toda escritora, debía terminar la historia de amor que había dejado inconclusa varias semanas atrás. Sabía de antemano que los lectores estaban ansiosos por devorar cada palabra, cada línea, cada párrafo hilado con la escurridiza inspiración y la más discreta ternura. Aquel relato impregnado de música sería capaz de atravesar sólidas armaduras.

Pero ahí estaba otra vez esa vocecilla en el oído que era semejante al insoportable zumbido de un mosquito que le repetía hasta el cansancio: “Tú no eres lo suficiente buena con el proceso creativo, eres huérfana de talento, eres una impostora; tarde o temprano la gente lo advertirá y tus quince minutos de fama se irán como la lluvia de arena dentro de un reloj”.

Por su mente pasaron las borrosas imágenes de una adolescente introvertida y algo subida de peso que no le ponía límites a su imaginación. Sentada en un rincón, tomaba el instrumento mágico entre los dedos para dar vida a personajes de cristal en hojas sueltas de papel. En ese entonces, no compartía sus historias con nadie. Ni siquiera con las más íntimas amigas. Vergüenza, timidez, pudor. ¿Quién sabe?

Luego, ella siguió la carrera de letras. Se ahogaba en mares de teoría, el mundo de la práctica la rescataba. Maestros contradictorios. Aulas sin alma, calles atestadas de violencia. Bienvenida a la boca del lobo. Ser mujer es difícil en el universo machista.

A pesar de los años, el sueño de tejer historias de ficción no se marchito (aunque la cruenta realidad supera muchas veces la menospreciada ficción). Loretta era bendecida con un trabajo estable, la salud de hierro y un amante eventual que tocaba su puerta.
Ahora, ella regresa al presente. Escucha con atención la sabiduría del mar en olas que llegan y se alejan, siempre constante, insistiendo aunque se gane varios moretones contra las rocas.

Sin embargo, conozcamos a la protagonista de la historia sin acabar: Vivian Mora es la dama que ha caído en las travesuras del amor y con más exactitud, en la mirada prodigiosa de un caballero. Pero no es de aquella que convierte en piedra a cuerpos desprevenidos o que provoca dolores de cabeza por ataques psíquicos. No, no es el caso.
Es la mirada que te hace renacer y que te hace sentir la vida de otro color. Esto solo lo sabe un alma enamorada.

Loretta recurre al valioso material que dejaron sus vivencias. Sí, esta tarde acabaría el escrito. Se lo prometió a Maru y por extensión a Alicia. No podía silenciar lo que su corazón quería gritar y ya no era posible esconder. ¿Por qué no aceptarlo? Loretta también estaba hechizada. El amor llega cuando menos lo imaginas y aunque suene trillado, siempre es así.

Desencarnados

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Bajo un cielo que llora a mares, las sirenas son incapaces de perturbar a la ciudad que nunca duerme. Aquella ambulancia que atraviesa velozmente las arterias del corazón de la Gran Manzana, traslada a una joven mujer que grita de dolor.
—Tranquila, Lizzy. Todo saldrá bien —dice Molly, la amiga que está a su lado, mientras le acomoda los rubios mechones que caen por su frente.
La sangre no deja de manar de sus partes íntimas y ha manchado la blancura de la camilla. Armado de una admirable dosis de calma, el paramédico coge una jeringuilla. La ampolla aliviará la crueldad del sufrimiento.
Cuando el vehículo llega a su destino, Elizabeth es conducida al área de emergencia. Molly corre detrás para asegurarse que ella reciba la atención médica adecuada.
—Ha perdido mucha sangre y tiene fuertes cólicos… Lleva tres meses de embarazo —advierte con la voz temblorosa.
—Nos ocuparemos. Espere afuera. Señorita, pídale los datos de la paciente.

La sala de espera hervía de gente. Los dedos temblaban tanto que Molly no pudo encender un ordinario cigarrillo y maldijo. Se preguntaba por qué tardaban tanto en llamarla, habían pasado casi cinco horas. Demonios, ¿qué estaba pasando detrás de esa puerta de vidrio?

De pronto, salió un médico, de aquellos con mil huellas en el rostro y de cabellos grises, y dijo su nombre. Ella corrió con el corazón en la mano.
—Hemos logrado estabilizarla. Sin embargo, lamento decirle que perdió al bebé —afirmó, mientras leía el informe médico.
—Por favor, quiero verla.
—Solo cinco minutos. Está sedada.

Elizabeth dormía en una cama. Parecía un ángel. De su brazo nacía aquella interminable vía unida por una cánula alargada a un frasco suero. Los latidos de su corazón era controlados por una máquina de sonido insoportable.
—Te pondrás bien, Lizzy. Ya lo verás —susurró, mientras tomaba con suavidad su mano y entonces, ya no pudo retener las lágrimas.

***

—Pide un deseo y sopla las velas —le dice al oído.
En una amplia mesa del comedor, Elizabeth estaba sentada frente a un enorme pastel de cumpleaños. Era su favorito: chocolate con fresas y abundante crema chantilly. Ella aprieta suavemente sus labios carnosos y luego, apaga las velas de un soplido. Estalla en pequeñas risas y aplaude divertida.
—Felicidades a la flamante heredera de una tía lejana —dijo Sam con una sonrisa forzada.

Entonces, ella hunde uno de sus dedos en la crema batida y lo lleva a su boca roja haciendo un movimiento sensual.
—¿Quieres hacerme una propuesta indecente? —pregunta él en voz baja y con un peculiar brillo en la mirada.
Ella sonríe. Él se levanta y la besa de a pocos. Ella responde con ternura y después, como un volcán en erupción. Sam la carga en sus brazos. La cama del dormitorio siempre está dispuesta. De día o de noche es lo que menos importa.

En la galería de arte, tibios rayos de luz se filtran por las ventanas. Elizabeth habla por teléfono y juega con un lapicero entre los dedos.
Tratando de pasar desapercibido, uno de sus compañeros le alcanza un ramo de rosas rojas que deja sobre el escritorio.
Deben ser de Sam. Ayer pasamos una noche inolvidable, piensa ella. Cuando lee la tarjeta, ésta dice: “Elizabeth, aléjate de él”.
¿De él? ¿quién es él? ¿quién ha enviado estas flores? ¿es una broma? No había terminado de procesar el mensaje rodeado de misterio, cuando Molly llegó hecha un torbellino.

—¿Sabes la noticia?
—No. ¿Qué pasó?
—Anoche en Bedford_Stuyvesant… una bala perdida le atravesó el corazón.
Elizabeth enmudeció, sus ojos azules parpadearon, temía preguntar.
—¿De quién hablas?
—De John Gray. Murió camino al hospital.

Quedó impactada al escuchar ese nombre. Habían pasado tres años desde la última vez que lo vio. Si bien no sabía nada de él, John siempre fue un enigma. Ahora, ya no estaba aquí. Nunca le deseó ningún mal, a pesar de la crueldad y las humillaciones aceptadas por voluntad propia. Fueron nueve semanas y media en las que su lado oscuro salió a flote y deseaba borrar de su pasado.
—Necesito respirar aire fresco —dijo, cogió un suéter blanco y salió a la calle.

El bullicio de la ciudad lo acaparaba todo hasta adueñarse de sus más íntimos secretos. Ella quiso zambullirse en el mar humano y caminó sin rumbo fijo.

En casa, no pudo conciliar el sueño aquella noche. Intranquila, se movía de un lado a otro acostada en la cama. El tic tac del reloj le producía un agradable trance hipnótico hasta que el teléfono rompió la magia. Como una gata mimosa, ella se levantó y caminó en medias blancas de algodón.
—¿Aló? —preguntó con esa voz tan dulce de niña inocente seguida de un largo hilo de silencio.
—¿Aló? —insistió y al no obtener respuesta, colgó. Giró sobre sí y el aparato volvió a sonar.
—¿Quién habla? —interrogó al tomar otra vez el auricular, mientras escuchaba de fondo los sonidos de autos en movimiento y diálogos indescifrables de la gente. Mortificada, soltó una palabrota y a punto de colgar, le pareció oír el murmullo de tres palabras.
—¿Qué estás sintiendo?

Elizabeth soltó el auricular como si ardiera y este quedó oscilando en la mesa como un péndulo diabólico. El terror se reflejó en sus pupilas. Muy asustada, corrió y estuvo a punto de caer en el piso encerado, pero cruzó el umbral de su habitación.

***

Sentados en el cómodo sofá, él la rodeaba con sus brazos y ella hundía la cabeza en su pecho. Se sentía protegida, segura, a salvo como la típica niña que teme al monstruo encerrado en el armario. Elizabeth le mencionó la siniestra llamada y los detalles de la tóxica relación que tuvo con John.
—Querida, creo que tus nervios te traicionan… Debes superar el pasado. Ahora somos tú y yo —dijo, mientras le acariciaba la mejilla. Elizabeth cerró los ojos. Suspiró aliviada.
—Ah, gracias por las rosas que me enviaste ayer. ¡Eran preciosas!
Sam la miró con extrañeza. Le respondió que él no había enviado flores ni nada parecido.
—Quizás fue un admirador secreto —replicó mostrando la blancura de sus dientes.
Ella solo atinó a mirarle muy desconcertada. Luego, él sacó varios documentos de un portafolios. Elizabeth le había pedido que administrara una fortuna que ascendía a millones de dólares. Sam le dijo que debía firmar los escritos y ella, que confiaba ciegamente en él, estampaba su rúbrica sin previa lectura.

Tras un complicado día de trabajo, Molly y ella tomaron un café en el restaurante de la esquina.
Entonces, Elizabeth le contó los hechos extraños que habían ocurrido como el ramo de rosas (y los que continuaban llegando a la galería con frases que advertían un cercano peligro) y aquella voz susurrante que escuchó por teléfono.
—Lizzy, estás muy tensa. Necesitas distraerte. ¿Por qué no viajas con Sam?
—No lo sé. Puede parecer absurdo, pero me siento acechada.
—¿Acechada? ¿Por un fantasma o algo así? No me digas que… ¿acaso no será John?
—Eso no es gracioso. Regresemos a la oficina.

***

Un fin de semana, Sam y Elizabeth decidieron disfrutarlo en una villa llamada Aurora en el condado de Cayuga, a cuatro horas de Nueva York. Alquilaron una rústica cabaña rodeada de sauces frondosos, patos silvestres de brillantes plumajes y un lago de aguas tranquilas y azules donde abundaban los bagres.
Ella se sentía renovada. Dieron cortos paseos, tomados de la mano y robándose besos como dos adolescentes enamorados.
Cuando cayó el atardecer, Sam le pidió a ella que regresara a la cabaña, pues tenía que comprar algunos víveres. Se despidieron con un tierno beso.

En la casa, Elizabeth quiso encender la televisión, pero los ruidos del exterior llamaron más su atención y entonces, se asomó a la ventana.
A escasos metros, divisó una ambulancia y dos vehículos policiales, rodeados de hombres con uniformes y otros con mascarillas y guardapolvos blancos. Muchos curiosos se acercaban y algunos eran interrogados por los miembros del orden.
Decidió salir para ver qué había pasado cerca a las orillas del lago Cayuga. Preguntó a varias personas, pero ninguna le respondía. Entonces, vio que colocaban un cuerpo cubierto sobre la camilla.
Cuando uno de los hombres descubrió el rostro de la víctima le preguntó a otro de barba y contextura gruesa si podía reconocerla.
—Sí, su nombre es Elizabeth McGraw. Alquiló esa cabaña con un tipo alto y delgado llamado Sam Roberts.
Ella tambaleó. Se vio a sí misma en aquella camilla y se cubrió la boca con ambas manos. Ella era el cadáver que trasladaban esos extraños.
—¡Elizabeth! ¡Elizabeth! —escuchó una voz masculina que la llamaba con insistencia. —¡Perdóname, no pude detenerlo!
Cuando ella volteó, sintió que un fuerte escalofrío la recorrió de pies a cabeza. No podía creerlo. Era imposible, pero ahí estaba él frente a ella, a poca distancia con esa mirada que la estremecía y le quitaba el control de su propia voluntad.
Sintió que la puesta del sol, el inmenso muelle de madera, los frondosos sauces y las eternas voces empezaban a girar alrededor de ella cada vez a mayor velocidad.
No pudo soportar la furia del vendaval y ella se desvaneció en unos largos brazos que aguardaban estrecharle y quizás pertenecían a un hombre que la había amado a su manera.

Este relato participa en el #OrigiReto2019, tiene 1.536 palabras y cumple con el Objetivo #17: Haz un fanfic. Está basado en la mítica película ” Nueve semanas y media” (1986) y es la adaptación cinematográfica de la novela del mismo nombre escrita por Elizabeth McNeill. He cambiado el género de la historia por el suspenso.

Objetos ocultos: #3 (una jeringuilla) y #6 (un informe médico).

Pueden consultar las bases del reto en los blogs de @Stiby2 y @Musajue

http: //nosoyadictaaloslibros.blogspot.com

http://plumakatty.blogspot.com

Y aquí está la pegatina de mayo: